Vanessa Billy, 'vider la terre pour remplir le ciel'

exposition personnelle
22 février - 13 avril 2013
Piano Nobile, Genève
commissariat avec Marie-Eve Knoerle

Avec une grande économie de moyens, les œuvres de Vanessa Billy (*1978, Genève, vit et travaille à Zurich), évoquent notre rapport aux choses et à l’environnement. A Piano Nobile, l’artiste présente un ensemble de nouvelles œuvres spécialement conçues pour le lieu.

Profondément ancrée dans une curiosité pour les matériaux courants et les objets banals (industriels ou domestiques), la pratique de Vanessa Billy s’attache à explorer leurs potentialités, à les révéler en quelque sorte en les transformant ou en les associant. Qu’elle développe des processus pour observer le comportement des matières ou qu’elle utilise des éléments trouvés et porteurs d’anciens usages, l’artiste opère par le déplacement et la mise en relation, réinventant des formes toujours nouvelles.

Dans ce dialogue permanent entre les éléments (avec les mots des titres, aussi), les œuvres de Vanessa Billy parlent des matériaux, de l’émergence et du devenir des formes, ainsi que plus largement de l’activité humaine, du fonctionnement des corps aussi bien que des actes et des usages quotidiens, ainsi que de la gestion des ressources.

Pour son projet à Piano Nobile, l’artiste a choisi de mettre l’accent sur un aspect particulièrement présent dans son travail, qui est l’idée de circulation, de transfert, de déplacement. Vider la terre pour remplir le ciel, comme un système de vases communicants, une transmission par porosité, par proximité, un échange de particules… Mais vider la terre implique aussi l’idée d’une perte, d’une utilisation abusive – on peut penser à l’exploitation des mines ou plus généralement des ressources naturelles.

Circuits de transformation industrielle qui laissent à la fin du cycle de consommation des déchets irréductibles ; circuits économiques où les valeurs fluctuent ; production de masse qui remet en cause l’idée de nature… Si le travail de Vanessa Billy se fait l’écho d’une certaine inquiétude propre à l’époque actuelle quant à l’utilisation des ressources de notre planète, cela passe nécessairement par le poétique, qui est l’acte de faire – faire pour donner du sens.

Dans une interview de 2010, l’artiste disait que le travail artistique lui permettait de penser par les choses, ‘think through things’. La pratique, la transformation des objets et des matériaux, l’assemblage des images et des mots, comme autant d’outils pour penser notre activité de tous les jours et notre rapport au monde.

A l'occasion de l'exposition, une publication intitulée "TAKE" est éditée par Piano Nobile.


Empty the earth to fill the sky

With great economy of means, the works of Vanessa Billy (*1978, Geneva, lives and works in Zurich) evoke our relationship with things and the environment. At Piano Nobile, the artist presents a series of new works specially conceived for the occasion.

Rooted in her curiosity about everyday materials and banal objects (industrial or domestic), Billy’s work is devoted to exploring their potentialities, revealing them in some way by transformation or association. Whether she develops processes to observe the behaviour of materials or uses found elements that carry former uses, the artist operates according to principles of displacement and connections, and thus reinvents ever new forms.

In this ongoing dialogue between the elements (also with words in titles), Vanessa Billy's works tell about materials, emergence and becoming of forms, and evoke more generally human activity, the functioning of the body as well as everyday acts and uses, as well as the management of resources.

For her project at Piano Nobile, the artist has chosen to focus on an aspect particularly present in her work, which is the idea of circulation, transfer, displacing. Empty the earth to fill the sky, as a system of communicating vessels, transmission by porosity, by proximity, particle exchanges.... but empty the earth also involves the idea of loss, of misuse – we can think of exploitation of mines, or more generally of natural resources.

Cycles of industrial transformation that leave irreducible waste at the end of the consummation cycle; economic cycles where values are fluctuating; massive production that question the idea of nature... If the works by Vanessa Billy transmit a certain concern regarding the planet resources use, this necessarily happens by way of the poetic, which is the act of making – make in order to make sense.

In an interview in 2010 Billy said that her artwork allowed her to ‘think through things’. The practice, the transformation of objects and materials and the assembly of images and things are like tools with which to consider our daily activity and our relationship with the world.

At the occasion of the show, a publication entitled "TAKE" is edited by Piano Nobile.

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